[Nuevo en el post]: Zahara, 4 razones para venir a conocer uno de los pueblos más bonitos de España.



 La famosa Ruta de los Pueblos Blancos en Andalucía está integrada por 19 pueblos cuyo color resalta sobre el verde y el azul que los rodea. Este color es debido a la cal empleada en las fachadas de las casas para protegerse del terrible calor del verano y como medio barato para desinfectar. En su mayoría estos pueblos blancos están situados en la provincia de Cádiz y en este blog ya os he hablado de algunos de ellos, como por ejemplo el pueblo en las alturas Arcos de la Fronterao el pequeño pueblo de Bornos y su curioso Castillo Palacio de los Ribera.

   Pues bien, el pueblo protagonista de esta entrada es uno de los que más ganas tenía de conocer, me estoy refiriendo al municipio de Zahara, más conocido popularmente como Zahara de la Sierra supongo que para diferenciarlo del otro bello Zahara gaditano, el de los Atunes, aunque me consta de buena tinta que ellos prefieren quitarse la coletilla "de la Sierra" y que la conozcan sólo como Zahara.


   Los motivo por los que tenía tantas ganas de visitar este pueblo eran cuatro, y el primero de ellos creo salta a la vista ¿no les parece? ...
Zahara de la Sierra vista desde embalse Zahara El Gastor

   ...y es que Zahara es una joya blanca protegida al abrigo de la sierra del Jaral que consigue cautivarte ya desde la lejanía.

   Su localización es privilegiada puesto que se sitúa dentro del Parque Natural Sierra de la Grazalema y a orillas del embalse artificial de Zahara-El Gastor lo cual crea un paisaje maravillo, de hecho, Zahara es uno de los tres pueblos de la provincia de Cádiz, junto con Grazalema y Vejer de la Frontera, elegidos por la Asociación de Los Pueblos Más Bonitos de España
Mirador Plaza Mayor Zahara de la Sierra

   En este sentido es frecuente ver a Zahara en los diferentes ranking sobre pueblos bonitos españoles, ya sean públicos o particulares, por poner un ejemplo, no hace mucho aparecía este pueblo como el más bonito de Andalucía en otoño y uno de los 10 mas bellos de España según el diario Público.

   A medida que vamos ascendiendo por Zahara, las vistas son cada vez más bonitas alcanzando su mayor esplendor en lo alto de la Torre del Homenaje situada a 605 metros sobre el nivel del mar..
Torre Homenaje Zahara
 
   Sólo por su belleza bien merece la pena quedarse unos días disfrutando de este lugar, no obstante existen más razones para visitar el pueblo, y con esto llegamos al motivo número dos, su destacado protagonismo en la historia de nuestro país.

   Verán ustedes, existe una novela del año 1962 llamada "The Man in The High Castle" (de la que Amazon ha hecho una serie recientemente) que se preguntaba qué hubiese sucedido si la IIGM la hubiesen ganado los nazis, pues en este sentido yo me pregunto qué hubiese sido de la actual España sin los hechos que acontecieron en Zahara a mediados del siglo XV...

  Y es que, aunque existen vestigios de asentamientos humano en esta zona desde la prehistoria, fue en la Edad Media cuando adquirió verdadera importancia al ser un enclave fundamental en la frontera entre cristianos y musulmanes. De hecho en el 1282 se reunieron en la Zahara musulmana ni más ni menos que el Sultán de los Benimerines y el Rey Alfonso X "el Sabio" quien tuvo que pedir auxilio a sus antiguos enemigos para luchar contra su propio hijo, el que acabaría siendo el rey Sancho IV. Aunque esto de las traiciones entre hijos de reyes esta a la orden del día....o sino sigan leyendo...

   El caso es que Zahara fue durante largo tiempo musulmana, y ellos fueros quienes la dotaron de una de las fortalezas más codiciadas e importante de la frontera (aunque desgraciadamente en la actualidad no quedan apenas rastros de dicha época) ya que se dieron cuenta de la importancia estratégica de la plaza al ser un punto de paso por el valle del Guadalete y de acceso a la Sierra de Grazalema y Ronda...Desde aquí se puede controlar todo al alcance de la vista....
Vista Castillo Zahara Embalse El Gastor

   ...al fin y al cabo, como sucede hoy en día, quien controla la información controla el poder, y estas vistas eran la mejor fuente de datos.

   A partir de este momento moros y cristianos codiciarían la plaza y la fortaleza fue cambiando de manos hasta que en el 1407 las tropas cristianas del infante Don Fernando de Antequera arrebataron la fortaleza a los musulmanes gracias a que un tal Alfonso "Escalante" al que apellidaron así tras encaramarse a la muralla de la fortaleza y facilitar la entrada de las tropas de Don Fernando.

   La fortaleza fue cristiana durante 70 años mas hasta que se produjo un hecho que cambiaría la historia, el rey de Granada, Muley Hacén, decidió en diciembre de 1481 y movido por la venganza debido a las escaramuzas cristianas en la frontera durante el periodo de paz, reconquistar el pueblo de Zahara...
Muley Hacen Zahara esposa favorita Zoraida

   ...aquí está Muley con una sonrisa triunfal tras la toma de la plaza junto con una de sus esposa, posiblemente Isabel de Solís, una prisionera cristina que logró enamorar al rey y, tras convertirse al islamismo y cambiar su nombre por el de Zoraida, llegó a ser su favorita (justo detrás de ellos también pueden ver a una viajera del tiempo sosteniendo un extraño artilugio en su mano jejeje).

   Aunque se los ve muy felices, lo cierto es que la toma de Zahara por los moros le saldría realmente cara a Muley ya que esta "pequeña" acción fue la excusa perfecta que necesitaban los Reyes Católicos para iniciar inmediatamente la Guerra contra Granada, que acabaría, tras 10 años de luchas, con la integración del último reino musulmán de la península a la Corona de Castilla y con la famosa frase que se supone dijo la sultana Aixa a su hijo Boabdil..."No llores como una mujer lo que no supiste defender como un hombre" (que por cierto vaya frase machista...)

   Sin embargo eso ya no lo conocería el pobre de Muley quién murió en 1485, no sin antes ver como su propio hijo Boabdil se sublevara contra él y le arrebatara el trono gracias a los apoyos que consiguió en el reino, por un lado debido a las continuas derrotas que estaban sufriendo su padre a manos de los cristianos desde la toma de Zahara, y por otro lado por el apoyo incondicional de su madre, la sultana Aixa, quien favoreció la rebelión contra Muley al que nunca perdonaría que escogiera a Isabel de Solís...Ya saben, cosas de palacio...
Cortesana Zahara Sierra Zoraida Granada

   Pero volvamos a la Zahara musulmana del 1481 ya que como les contaba antes fue la chispa que encendió la guerra, aunque si bien es cierto que si no hubiese sido aquí probablemente hubiese sido en cualquier otro lugar ya que los Reyes Católicos querían expulsar a los musulmanes de la península cuanto antes.

   El caso es que sucedió aquí, y apenas dos años después de conquistar el pueblo, en octubre del 1483 los musulmanes se encontraron con un ejercito cristiano capitaneado por Don Rodrigo Ponce de León y Núñez asediando la plaza....
Don Rodrigo Ponce de Leon en Zahara de la Sierra

   ...aquí está Don Rodrigo Ponce de León meditando junto con sus asesores sobre cómo rendir la fortaleza de Zahara puesto que los musulmanes esperaban el ataque cristiano y dentro de la muralla no quedaban niños ni mujeres, sólo soldados con muy malas pulgas dispuesto a vender cara su rendición...
Zahara torre homenaje vigilante castillo

   En realidad la cosa no fue muy dramática ya que el asedio al pueblo apenas duró 11 días, según la leyenda gracias a una ingeniosa jugada por parte de los cristianos.

   Como les contaba, la fortaleza estaba bien protegida por todo el perímetro, sin embargo en la parte más escarpada de la muralla la vigilancia era menor y los cristianos se dieron cuenta que el vigilante de esa zona se limitaba a tirar una piedra al precipicio para asustar a las palomas. Si veía que salían volando es que nadie estaba subiendo por el acantilado por lo que no se preocupaba más del asunto.

   Así las cosas las tropas de Don Rodrigo decidieron escalar por ese lugar, pero llevaron consigo una caja con palomas de modo que cuando el vigilante tiró la piedra ellos abrieron la jaula y soltaron las palomas, y de esta forma lograron engañar al soldado...

   Aquí pueden ver al pobre vigilante completamente ignorante de lo que "se le venía encima"...o mejor dicho "debajo"... 
Toma de Zahara, asedio Castillo moros y cristianos
   Cuando las tropas llegaron a la cima comenzó la batalla, espada en mano, para hacerse con el control de la fortaleza...


   Aunque para ser sincero no sé cómo pudieron vencer los cristianos porque con esas capuchas no verían ni torta jajaja. El caso es que, según la leyenda, no sólo ganaron la batalla, sino que no murió ni un sólo hombre de ninguno de los dos bandos, a excepción del pobre vigilante quien no pudo soportar la vergüenza y se arrojó al precipicio...cosas del honor....

  Justo delante de la torre homenaje podrán ver una media luna hecha con guijarros en el suelo...

   ...que estaría indicando el punto por el que accedieron los cristianos a la fortaleza.

   Todo esto es conforme la leyenda claro, porque los historiadores creen que el asedio duró tan poco y con tan poca sangre porque Don Rodrigo Ponce de León decidió ofrecer una capitulación muy favorables a los musulmanes, que a cambio de rendir la plaza de una forma rápida y de deponer sus armas ellos podrían conservar la vida y llevarse sus pertenencias consigo...todo un chollo si tenemos en cuenta que tenían todas las de perder. Incluso durante el asedio llegaron a un acuerdo para compartir el acceso al agua y la fuente-lavadero del pueblo...porque no todo fue guerra entre moros y cristianos...
Fuente lavadero Zahara

   Pero la historia de Zahara no se limita a la reconquista, de hecho, si comenzamos nuestro recorrido partiendo desde la Plaza del Rey por la calle El Fuerte, poco después de pasar el Lavadero en seguida nos encontraremos con los resto arqueológico de la Puerta de la Villa Medievaluna antigua torre-puerta que permitía el acceso a la villa medieval y que estaba culminada en un gran arco que fue destruido, no por los musulmanes, sino por los franceses cuando se retiraron de Zahara en el año 1812.

   A pesar de todo, desde aquí se aprecia una de las estampas más bellas del pueblo con la Iglesia de Santa María de la Mesa sobresaliendo entre los tejados del pueblo. Es sin duda una foto típica de Zahara e incluso ha sido utilizada para promocionar el turismo en Andalucía....
Puerta Medieval Zahara

   Desde aquí podemos continuar subiendo, mejor si es sin prisas, por un empinado camino empedrado hasta el Centro de Interpretación. A pesar de la cuesta, las vistas les invitarán una y otra vez a pararse a contemplar el paisaje por lo que la subida se hace amena, aunque no apta en caso de lluvia.

   Situado en plena Villa medieval, a media altura entre el pueblo y la Torre Homenaje, el Centro de Interpretación es un edificio moderno donde podrán descubrir que este lugar ha sido considerado sagrado desde la antigüedad.

   Para empezar se ha construido sobre los restos de la Iglesia Mayor.
Iglesia Mayor Zahara

   Como les contaba más arriba, en el año 1407 las tropas cristianas del infante Don Fernando de Antequera arrebataron la fortaleza a los musulmanes, pues bien, una de las primeras cosas que hicieron fue convertir la mezquita en una iglesia. Mezquita que a su vez se situaba sobre una cisterna de origen romano y cercana a otra aun más antigua de origen ibero-turdetano donde se practicaba culto al agua como demuestran las ofrendas encontradas en el interior de la misma.
Restos arqueológicos Zahara

   Junto a este Espacio Ritual, en la Villa Medieval de Zahara podrán encontrar numerosos restos de antiguas viviendas...
restos arqueológicos zahara cadiz andalucia

   Y finalmente llegarán a la cima culminada por el resto medieval mejor conservado, la Torre del Homenaje. Una torre defensiva divida en tres plantas y construida con poderosos muros y pocas ventanas que constituía el último baluarte defensivo de la fortaleza...
Torre del Homenaje Zahara Cadiz Andalucia

    Su interior, oscuro y frío protegía lo más importante para el Rey...quien sabe si incluso su harén privado...
Harén Harem árabe

   Me imagino las fiestas que daría el poderoso señor de la fortaleza donde a buen seguro comida y bebida no faltarían, al menos para él, así no me extraña que llamen a esta Torre..del "Homenaje"...

   Pero ya fuera de bromas, precisamente este es el tercer motivo para visitar Zahara, su comida. En especial tienen mucha fama el cocido y la carne de la tierra pero también están para chuparse los dedos las tortillas, gachas, guisos con espárragos o las sopas como la de ajos, la de tomate, la "hervía" o los "quemones", todo realizado con productos de la sierra.

   Y por supuesto no puedo dejar de mencionar los dulces tradicionales, mucho de ellos de clara influencia árabe...Dulces típicos Zahara de la Sierra

   ...como las tartas y empanadillas de carne de membrillos que bien acompañadas de un té son sin duda la mejor forma de descansar después de la subida hasta la cima. No vean ustedes lo bien que entraban esos dulces caseros...mmmm¡¡¡

   Como ya se habrán dado cuenta, mi visita a Zahara no fue una visita normal, gracias al programa de Aunahorade que promueve la promoción y difusión del turismo rural en Andalucía, tuve la fortuna de hacer esta visita acompañado por otros blogeros, periodistas e influencers especializados en el patrimonio turístico y gastronómico. En este sentido agradecer a todas las personas que hacen posible el programa, a los Centros Guadalinfo, a los patrocinadores, al Ayuntamiento de Zahara y muy en especial a todos esos vecinos que decidieron sacrificar buena parte de su tiempo libre para hacernos disfrutar de la historia del pueblo de la mejor forma posible. 

  Los vecinos de Zahara y su simpatía son el cuarto motivo por el que la visita a este pueblo no les defraudará.
Fiesta mora musulmana vecino Zahara

   Si se han quedado con ganas de una visita teatralizada, no se preocupen, porque todos los años, a finales de octubre, el pueblo se vuelca en la Recreación Histórica de la Toma de la Villa con un programa cultural, gastronómico y festivo que tiene su principal actividad en el asalto al castillo por los escaladores cristianos, la suelta de palomas e incluso el lanzamiento de un muñeco desde el acantilado que representa al vigilante malogrado. Eso sí, la Toma de Zahara se recrea por la tarde noche que fue cuando sucedieron estos acontecimientos, lo cual hace que todavía quede más bonito con todo el lugar iluminado por antorchas.

   Ya lo saben, sea por su belleza natural, por su relevante historia, por su gastronomía o por sus gentes, venir a Zahara es sin duda una gran idea.

   Y con esto creo que va siendo hora de que me despida del pueblo por el momento y dejemos tranquilo al pobre Muley Hacén...
Muely Hacen Zahara Isabel de Solis Zoraida

   Pero antes os contaré una última leyenda sobre Muley Hacén, ya que según cuentan, al final de sus días estaba tan cansado de la humanidad (normal¡¡) que dispuso que su cuerpo fuera enterrado en el lugar más alejado de los hombres y más cercano al cielo posible...y ese lugar no podía ser otro que el pico más alto de la Península Ibérica, el Mulhacén, pico que desde entonces lleva su nombre.

   Dicen que el rey fue enterrado con un enorme tesoro pero todavía nadie lo ha encontrado, quién sabe, a lo mejor Muley sigue durmiendo en la montaña esperando que alguien lo encuentre....pero eso ya es otra historia...

   As-Salaam-Alaikum

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