miércoles, 24 de junio de 2015

Maui (Hawaii) y cómo sobrevivir en el paraíso

   La entrada de esta quincena, dedicada a Hawái o Hawaii, es algo distinta a las demás del blog por varios motivos. El primer motivo es puramente estadístico ya que esta es la entrada número 50 del blog (me auto doy palmaditas en la espalda)....por lo que podríamos decir que es un post Hawaii 5.0 ( sí¡¡, no es de mis mejores "gracietas" lo sé), y el segundo motivo es que, por primera vez, voy a hablaros de un lugar donde no he estado en persona, sin embargo no se preocupen ya que gracias al dineral que saco de esta página pude enviar a Hawaii a dos corresponsales durante veintitantos días (esto si que tiene gracia, ¿no?), quienes me han traído mucho materia fotográfico e información para compartir con ustedes, así que sin más vayámonos rumbo al paraíso...

   Y es que gracias a Mecano, todos los españoles sabemos que Hawaii es un paraíso, bueno y Bombay también....Estoy seguro que recuerdan su canción del 84...pero ¿recuerdan también su curioso videoclips?..."Hawaii domingo 42 de diciembre de 321 de la Era Walter...."


   Un wtf en toda regla de Nacho Cano ¿verdad? jajaja....pero volviendo al tema que nos ocupa, como bien dice la letra de la canción,  Hawaii es un paraíso sin duda, pero para entrar y sobrevivir en todo paraíso siempre hay que cumplir una "penitencia"......y en el caso de Hawaii es que estás islas están "en el quinto pino", y no sólo de España, Hawaii está lejos de todas partes...


    De hecho es uno de los lugares más aislado del mundo situado a unos 3.700 km de la costa Oeste de los EEUU, por cierto, hablando de la patria del Tío Sam, precisamente Hawaii fue el último Estado en adherirse a los EEUU en el 1959 . Otro gran problema de Hawaii es que es tremendamente caro...se estima que alrededor de un 30% más caro que la parte continental de EEUU debido a su aislamiento y a la ingente cantidad de turistas que la visitan cada año.

   Pero bueno, dejando de lado estos y algún que otro problemilla más, la recompensa por llegar a las islas es poder disfrutar de lugares tan increíbles como este...

   Se trata de la "Honokalani Beach" en el Parque Nacional de Wainapanapa de la ruta de Hana en la isla de Maui. Una preciosa playa negra debida a siglos de erupciones volcánicas que han llenado la orilla de pequeños trozos de lava fundida que se ha ido erosionando a lo largo de los siglos...

   Además en los alrededores de la playa podrán ver cuevas, arcos de piedras naturales y antiguos tubos de lava. Una de las cosas que mas impresionó a mis "corresponsales" en la zona, era el contraste que ofrecía el agua azul, la espuma blanca y la arena negra que parecía que estuviese nevado...sin duda algo que merece la pena ver.

  Otra curiosidad natural es esto...

   ¿Saben lo que es? ¿no?....bueno está claro que es una especie de bosque, pero un bosque muy diferente a lo que estamos acostumbrados por estos lares. Bueno les dejo otra foto que yo creo que aclarará las posibles dudas...

   Ahora sí ¿verdad?...se trata de un Bosque de bambú... por cierto, no se ustedes pero yo cuando veo esta foto se me viene a la cabeza la gotita esa rebotando entre cañas de bambú del anuncio de A. D....cuanto daño hace la publicidad....

   Pero volviendo al Bambú, ¿sabían que es una hierba? y ¿sabían que es la hierba que más rápidamente crece del mundo? de hecho alguna especies pueden superar un metro en sólo 24 horas...vamos que te quedas mirando un brote y si te descuidas te salta un ojo je,je,je. Ya fuera de bromas, sabiendo que el bambú crece tan rápido y que se le han descubierto más de 1.500 usos hay quienes plantean que el bambú puede ser la solución contra el calentamiento global y la falta de recursos en muchos lugares del mundo...casi nada.

   Sigamos con otro de los atractivos naturales de Maui en particular y Hawái en general, las espectaculares cascadas...

   Las hay por todas partes y es que en Hawaii es normal que llueva y que brille el sol varias veces en un sólo día....esto provoca que haya muchísima humedad y por supuestos cascadas y ríos a casquiporro, entre ellos el más conocido son las "Siete Piscinas Sagradas"...

...unas espectaculares charcas rodeadas de vegetación por todas partes donde te puedes bañar mirando al mar.
  Pero la humedad también provoca que haga su aparición otro de los reclamos de las islas y es que se vea el arcoiris casi todos los días, de hecho es tan común que incluso aparece en la matrículas de los coches. Por cierto, aquí les dejo un sitio por si quieren comprarse una auténtica matricula arcoiris hawaiana .

   Hablando de arcoiris, seguramente recordarán esta preciosa canción "Somewhere Over the Rainbow"..


   Pertenece al señor Israel Kamakawiwo´ole...más conocido como "IZ" y si se han fijado en el video que he puesto ya se habrán figurado que lo que sale al final del mismo es su funeral, al que asistieron unas 10.000 personas para brindarle una última fiesta a uno de los Grandes de Hawaii.

   Por si se lo estaban preguntando, efectivamente murió a los 38 años de edad por los problemas derivados de su obesidad....llegó a pesar 340 kg...pero si grande fue de tamaño, también lo fue en talento y pasará a la historia como uno de los mejores intérpretes del ukelele hawaiano. Y aunque para los incultos musicales como un servidor, que siempre ha pensado que el ukelele es poco más que un guitarra española de la tómbola, no hay que menospreciar al instrumento con el que aprendieron a tocar genios como George Harrison o Paul McCartney...quien por cierto miren que dedicatoria le hizo a su amigo Harrison con este querido instrumento......pelitos de punta en 3,2,1...


   Pero volvamos de nuevo a Hawaii para hablar de otro de sus reclamos internacionales, el Surf. Aunque se cree que los primeros surfistas estaban en el norte de Perú, fueron los Polinesios los que impulsaron el arte de desplazarse sobre las olas para ir de isla a isla y en Hawaii antiguamente sólo los nobles podían practicar el surf ya que era el deporte de los Dioses por la felicidad que embargaba a aquellos que lo practicaban.

   Hoy en día, sin embargo, lo práctica todo el mundo en las islas, de hecho quien no tiene una tabla es casi un paria social y es que en Hawaii existen alguna de las mejores playas del mundo para surfear como la playa de Hookipa en Maui...

   Esta playa en particular esta considerada una meca mundial para la práctica del windsurf, de hecho ha sido sede de campeonatos mundiales y en invierno las olas pueden alcanzar los 9 metros debido al sistema de arrecifes que la rodea. Además la playa cuenta con otro plus bastante curioso, su tortugas..

  ...que como pueden ver no son para nada pequeñas ya que se tratan de Tortugas Gigantes Verdes. Pues bien, mi colega me comentaba que al principio impresiona mucho verlas de cerca ya que no estamos acostumbrado a nadar al lado de estos majestuosos animales, el problema viene cuando estas surfeando y de repente aparece una especie de "piedra" de 200 kg justo delante a la que tú tienes que esquivar en segundos para no comértela (que ellas no se van a mover, las tortugas ninjas son otras)....y por lo visto eso pasa con bastante frecuencia...al final del día sólo le apetecía tomar sopa de tortuga al pobre je,je,je.

   Claro que puestos a temer a un bicho de estas aguas, casi mejor que a las tortugas hay que cuidarse más de los tiburones ya que en Hawaii hay más de 300 especies distintas de tiburones y aproximadamente unas 30 potencialmente peligrosas para las personas. No hay que tomarse a la ligera este tema y se suele recomendar no nadar ni al atardecer ni al anochecer ni mucho menos hacerlo cerca de la desembocadura de ningún río y, aunque normalmente no pasa nada, precisamente mientras estaban mis colegas en Maui,  una mujer de 65 años falleció por el ataque de un escualo..


  Además de tiburones, también hay que tener especial cuidado con no pisar a el pez piedra, del que dicen es el pez más venoso del mundo y cuyo veneno duele tanto que quienes lo han sufrido desean incluso que les amputen el miembro afectado. Y no nos olvidemos de las corrientes marinas que, en según qué playa, nos pueden jugar una mala pasada...

   Pero no se asusten, las probabilidades de que les suceda algo de esto en su viaje al paraíso son realmente mínimas....aunque si os digo la verdad, mi colega Pepe sí que tuvo un pequeño percance en  Maui que les obligó incluso a adelantar el viaje de vuelta varios días...le sucedió algo parecido a esto.

   No obstante como les digo, Hawaii son islas donde la gente "normal" vienen en busca de paz y relax y de hecho, a pesar de lo que es he contado, es el Estado Norteamericano con mayor esperanza de vida, quizás debido al hecho de que también es el Estado Norteamericano con la menor tasa de obesidad (....vale,  ya sé que "IZ" no es el mejor ejemplo....que os fijáis en todo je, je.) o quizás porque en Hawaii tienen la opción de subir a un volcán y ver uno de los amaneceres más bonito de sus vidas...

     ..."El espectáculo más sublime que jamás he presenciado",  eso fue lo que dijo Mark Twain cuando vio el amanecer desde este lugar. Y este lugar no es otro que el volcán Haleakala en Maui,  un volcán al que los turistas suben para ver la salida del sol, no en vano resulta que curiosamente "Haleakala" significa "Casa del Sol" y según la leyenda hace la tira de años el semidios Maui ayudado por su abuela, arrastró el Sol hasta dentro de este volcán logrando así alargar los días.

   El Haleakala es además el volcán inactivo más grande del mundo con un cráter de 800 metros de profundidad y 34 kilómetros de perímetro y que permite pasar en sólo dos horas (en coche) desde el nivel del mar a más de 3.000 metros de altura pasando por las mismas zonas climáticas que en un viaje desde México a Canadá.

   Por cierto, ¿recuerdan lo que les dije de la estrecha relación entre Hawaii y los arcoiris?...pues en este lugar se fotografió algo tan increíble como un arcoiris lunar, flipante¡¡. Y por si fuera poco si eres amante de las plantas este volcán aguarda otro secreto, una de las plantas más extrañas del mundo y que sólo se puede ver en esta zona....se trata de la Silverwords una planta que puede vivir 90 años y que sólo florece una vez con un gran tallo de flores que dura unas semanas para después morir.

   Como verán merece mucho la pena acercarse al volcán, eso sí, de nuevo se repite lo de siempre, el que algo quiere algo le cuesta y en este caso estoy hablando de una señora cuesta...

   ...y es que hay que tener en cuenta que al cansancio del camino hay que sumarle la altitud, que resta oxígeno y parece que te va a salir el corazón por la boca. Esto puede hacer que más de uno acabe K.O. en mitad de este paisaje lunar....y precisamente debido a su gran parecido con la luna la NASA lo utilizó para el entrenamiento de los astronautas del Apolo en los años 60.

   Pero por supuesto vivir en una isla volcánica también tiene su parte mala y no es otra que al volcán le dé por decir aquí estoy yo...como ocurrió hace apenas un mes con el Kilauea en Big Island, uno de los volcanes más activos del mundo, sino el que más, y el responsable de que la isla no pare de crecer a un ritmo de 17 hectáreas al año. Por otro lado, en la misma isla esta también el volcán Mauna Loa que tiene el honor de ser el más grande del mundo aunque por suerte es más tranquilito que su hermano el Kilauea.

  Supongo que a todos nosotros, insignificantes seres humanos, nos surge la misma pregunta cuando nos encontramos frente a frente con un río de lava.....¿oye y qué pasa si pongo una lata de ravioli ahí en medio?...


   Como dice mi madre..."hay gente pa to". Bueno con tanto volcán y comida se me está antojando algo fresquito pal cuerpo y por suerte en Hawaii tiene una especialidad que viene como anillo al dedo
 después de un caluroso día.....su dulce y delicioso "shave ice"

   Un delicioso helado de hielo cuya textura es diferente a lo que estamos acostumbrados aquí ya que el hielo está tan triturado en finas virutas de hielo que cuando le echan los siropes naturales de caña de azúcar (con los sabores hawaiano) el hielo absorbe estos sabores y pasan a formar parte del helado. Por cierto, ¿adivinan cual es uno de los sabores favoritos?....el Rainbow como no.

   Bueno, creo que es una deliciosa forma de cerrar la entrada de hoy, espero que les haya gustado.

Cierro la entrada dedicándosela como no a mis dos "corresponsales" en la zona, a mis buenos amigos Rocío y Pepe a quién le deseo una pronta recuperación de su accidente en el campo de batalla, muac chicos y...

Aloha Hawaii