sábado, 25 de junio de 2016

El Legado de Gaudí fuera de Cataluña: La Casa Botines o el Dragón de León (Parte 1/3)

   No sé si os habrá pasado a vosotros pero hay ocasiones en la vida en la que uno se encuentra (lo haya buscado o no) delante de una obra de arte, ya sea una pintura, una escultura, una pieza musical, un edificio, etc... y entonces tienes la sensación de que lo que estás viendo es algo único, excepcional y que el artífice detrás de esa creación es poco menos que un maestro en su género.

   Entonces, si tienes la increíble suerte de ver más obras de ese autor, puede ocurrir que te das cuenta que no es una cuestión de suerte y que no se trata de un maestro, sino de una especie de genio adelantado a su época, un superhumano inmortal para la historia que vino para dar grandes regalos a la humanidad. Para que me entiendan los jugones...un nivel Dios.

   Esta sensación la tuve en Italia con el señor Miguel Ángel, de quien no me canso de hablar en mi blog, pero también la he tenido en España con otro genio adelantado, el señor Antoni Gaudí

   Todo aquel que ha visitado Barcelona ha tenido la suerte de ver muchas obras de nuestro arquitecto más internacional, las Casa Batlló, el Parque Güell y por supuestísimo la Sagrada Familia son algunos de los imprescindible en nuestra visita a la Ciudad Condal.

   Y es normal que la mayoría de su obra esté en Cataluña al fin y al cabo Gaudí amaba su tierra, sin embargo existen unas pocas obras de Antoni Gaudí fuera de su tierra natal. Son solamente tres, tres increíbles edificios situados en tres bellas ciudades que no están demasiado alejadas las unas de las otras y que de por sí bien merecen una visita, por lo que si os animáis os invito a hacer está "Ruta del legado de Gaudí fuera de Cataluña".

  Y el primero de estos edificios, del que voy a hablaros un poco en este post, es quizás el más "serio" o formal de los tres...por decirlo de algún modo ya que se parece a un castillo francés con foso y todo. Me estoy refiriendo a la Casa Botines ...

   Este edifico de estilo modernista está situado en León, en la Plaza de San Marcelo, a un extremo de la Calle Ancha que desemboca por el otro lado en La Catedral de León de la que ya os conté algunas de sus curiosidades en esta entrada.

   Pero centrándonos en la Casa Botines, quizás la primera pregunta que viene a la cabeza es el porqué de su peculiar nombre. La respuesta es que Botines se deriva del apellido del socio fundador de la compañía que ordenó la construcción del edificio, el señor Joam Homs i Botinàs, si bien no fue él quien lo encargó, sino sus socios Simón Fernández y Mariano Andrés y por eso a este edificio también se lo conoce como la Casa Fernández y Andrés.

   Así las cosas, estos señores contactaron con Gaudí para que les construyera una nueva sede para su negocio, un negocio que era una mezcla de almacén textil  y de prestamos comerciales, por lo que el edificio debía tener capacidad para el almacenaje, oficinas para el negocio y también que sirviera como viviendas particulares de lujo.

   Gaudí envió los planos de edificio en diciembre de 1891 y si se fijan en las ventanas verán que las situadas en la base del edificio son más grandes y juntas y a medidas que escalamos son cada vez más estrechas y en menor cantidad. Esto lo diseñó así porque en la primeras plantas estaba el almacén y las oficinas que necesitan y agradecen muchas luz natural mientras que en la parte superior estaban las viviendas particulares que necesitan más intimidad. Por supuesto el proyecto fue aprobado y se iniciaron las obras, eso sí, no exentas de problemas...

   Verán, la Casa Botines se construyó en muy poco tiempo y por personal de confianza que se trajo el propio Gaudí, si tenemos en cuenta además la majestuosidad de la obra en comparación con el resto de casas de León (que por entonces no alcanzaba a 14.000 habitantes), su rápida ejecución en menos de un año y el uso técnicas "arriesgadas" como amplios ventanales, pilares en vez de muros o la construcción de un foso para lograr más luz en el semisotano...

     ...pues todo ello dio como resultado que muchos pensaban que el edificio iba a durar menos que Falete en un Ironman. Más si tenemos en cuenta el inestable suelo de León que tantos problemas ha dado a su Catedral como ya les comentaba en la entrada de la Pulchra.

   Así que durante la construcción empezaron a surgir informes técnicos negativos por todas partes para paralizar las obras. A tanto llegó el asunto que al final hincharon las narices de Gaudí y acabó diciendo: " Que me envíen estos informes técnicos por escrito y yo los colocaré en unos marcos del vestíbulo de la casa cuando esta esté terminada" o dicho de forma gráfica..


..."La muñeca es mía y hago lo que quiero....ya podéis llorar"

   El caso es que el edificio lleva en pié más de 120 años así que está claro que Gaudí llevaba toda la razón. Por cierto, me pregunto si al final el arquitecto cumplió con su amenaza o echó pelillos a la mar...por si la moscas me asomé al interior...

...y aunque no pude encontrar el marco vengativo de Gaudí, sí que se pueden apreciar desde la puerta algunas de las 28 las columnas de 20 cm de diámetro que usó el genio para dar amplitud ,una mayor iluminación, mayor ventilación y libertad en la distribución de espacios en esta primera planta y en el semisótano que, como ya saben, eran las zonas destinadas al almacén de textil. Esta solución, que Gaudí usó aquí por primera vez la volvió a utilizar en la Casa Milà y dada sus evidentes ventajas hoy en día se usa en la construcción de la mayoría de locales y centros comerciales.

   Pero cuando uno está delante del edificio no se suele fijar en las columnas, está claro que los ojos se le van a un ornamento de la fachada que destaca en su parte central, la estatua de San Jorge y el Dragón...


   ¿Por qué esta estatua tan molona en el centro del edificio?...bueno yo no estoy seguro pero como ya les he dicho, Gaudí amaba su tierra y San Jorge es el patrón de Cataluña, por no decir que Gaudí era profundamente religioso, de hecho, como curiosidad deciros que actualmente es "Siervo de Dios" que es un título otorgados a personas candidatas a ser beatificadas y con ese objetivo nació en 1992 la Asociación Pro Beatificación de Antoni Gaudí.

   Respecto a la estatua, deciros que el Dragón está inspirado en uno de los lagartos gárgola de la Sagrada Familia y el modelo usado para San Jorge fue el del propio escultor Lorenzo Matamala, sin embargo la que vemos hoy en día no es la original de 1893 ya que fue sustituida, debido a su deterioro, por otra igual en 1953. La estatua original fue retirada en 1951 y los medios publicaron el rumor de que iba a ser sustituida por una imagen de la Virgen del Camino lo que armó un enorme revuelo...aunque al final por suerte no fue así.

   Pero fue entonces que sucedió algo de lo más insólito.....encontraron una "capsula del tiempo" que habían dejado oculto en un tubo de plomo en el interior de un brazo de la estatua.

   La "capsula del tiempo" contenía dos periódicos de la época ( "El Campeón"), varias monedas, documentos de finales del XIX y los planos originales del edificio firmados por Gaudí entre otras cosas. Este huevo de pascua es muy importante por dos motivos, el primero de ellos es porque nos hace sospechar que el arquitecto pudiera haber echo lo mismo en otras de sus obras (claro que a ver quien es el guapo que las "rompe" para buscarlos) y segundo porque Gaudí no solía dejar planos detallados de sus obras ya que, al igual que Mozart, era capaz de crear puro arte mediante la más pura improvisación. Además, haciendo gala de la inteligencia humana, durante la Guerra Civil quemaron el estudio de Gaudí y con ellos la mayoría de sus planos y dibujos por lo que hace del descubrimiento en la estatua de San Jorge algo excepcional.

   Pero el Dragón no es el único animal de Casa Botines ya que en su entrada podemos ver esto..

   Un elaborado león forjado en hierro obra de Joan de Oños (un intimo colaborador de Gaudí) en lo que parece un claro homenaje a la ciudad que aloja el edificio.

   Por cierto en la foto pueden ver el actual propietario del edificio que es la Caja España (hoy Unicajabanco...mañana vete tú a saber) que tiene aquí su sede histórica y que aprovecharon para restaurar el edificio en 1996 para dejarlo tal y como Gaudí lo diseño ya que, demostrando de nuevo la innata inteligencia humana lo habían ido modificando con el tiempo. Esto le valió a la entidad el premio Europa Nostra en 1998.

  Por último otra pequeña curiosidad, ¿sabían que pueden contemplar Casa Botines cómodamente sentados al lado del genial arquitecto?



   Pues sí, enfrente del edificio está este banco con la figura pensativa de Antoni Gaudí mientras hace un boceto o toma notas, sin duda un gran recuerdo para todos los turistas que quieran acercarse a ver este Monumento Histórico de León.



   Por cierto, ya que están en Casa Botines seguro que se acercan a La Catedral (o al revés) por la Calle Ancha. Pues bien si pueden párense en la farmacia situada en el número 3, la Farmacia Merino..

...una preciosa farmacia que tiene a sus espalda una historia casi tan grande como la Casa Botines y que pueden leer aquí.

  Ya está lista la Parte II de la Ruta dedicada al genio catalán...¿os venís a Astorga?

   Un saludo.

lunes, 20 de junio de 2016

Curiosidades y secretos de Sevilla: La Puerta de Jerez

   Uno de los problemas de tener un blog dedicado a las curiosidades viajeras y vivir en una de las ciudades más bonitas de España es que cuando los amigos te visitan dan por hecho que tienes que llevarles a hacer una ruta llena de secretos y anécdotas por Sevilla.

   Así que, para no defraudarlos, poco a poco he ido confeccionando una ruta que es la que suelo hacer cuando me visita un amigo por primera vez y que no cuenta con mucho tiempo para ver la ciudad ....por cierto poco a poco iré subiendo al blog esta ruta que supuesto está viva, como todas, y agradecería cualquier añadido o mejora que quieran aportar.

 Pero bueno, como les decía, en mi ruta por la ciudad siempre suelo comenzar la visita en el mismo lugar, la Puerta de Jerez, que como su nombre indica es donde se encontraba una de las puertas de entrada/salida de la antigua ciudad amurallada, en concreto la que iba hasta la vecina Jerez de la Frontera.....y de ahí su nombre.

   De la puerta hoy en día no queda nada (lástima, ya no podemos cantar eso de... Mirale, mirale, mirale, mirale mireale.....la Puerta de Jerez), pero sí que hay un pequeño y secreto recordatorio....la tumba escondida....que además es perfecta para hacer una breve presentación de la historia de Sevilla...

   De esta tumba y su historia ya hablé en otro post por lo que os invito a leerlo aquí. Como verán es un buen sitio para presentar la ciudad, pero es que además la Puerta de Jerez  hoy en día es una bonita y animada plaza que está plagada de multitud de curiosidades, la mayoría ignorada por los turistas y vecinos. Por ejemplo, ¿sabían que en esta plaza nació todo un Premio Nobel de literatura?...

   ...pues sí, me refiero al poeta Vicente Aleixandre miembro de honor de la llamada Generación del 27. La ciudad hace poco (en el 2011) ha querido recordar no sólo a Vicente Aleixandre, sino también a otros integrantes de esta Generación del 27(entre cuyos miembros tenemos a Rafael Alberti, Federico García Lorca, Dámaso Alonso o Luis Cernuda entre otros), con una Fuente sita al lado de Puerta Jerez..

   La estatua de bronce que ven al fondo representaría la musa de la poesía.
   Por cierto, justo delante de esta fuente es bastante frecuente ver al atardecer a un grupo de patinadores entrenando haciendo cabriolas imposibles...


   Pero volviendo a la Generación del 27, ¿saben qué fue lo que ocurrió para acabar con esta constelación de poetas?...pues ni más ni menos que la Guerra Civil y precisamente hay un Palacio en Puerta Jerez en que la poesía, la amistad y la guerra forman parte de su historia...el Palacio de Yanduri

   ...de la poesía porque fue aquí donde nació Vicente Aleixandre, bueno para ser más preciso no fue en ese edificio, sino en uno anterior situado en el mismo lugar, de la amistad porque este Palacio está unido con el Real Alcázar mediante un jardín interno para que la Reina Victoria y la Marquesa de Yundari, que eran grandes amigas, pudieran verse sin necesidad de salir a la calle, y de la guerra porque este Palacio se convirtió en el alojamiento por decisión propia de Francisco Franco en 1936 y sede de su Cuartel General..
     (http://sevillasigloveinte.blogspot.com.es/2007/09/palacio-de-yanduri.html)

   Pero sigamos con los secretos de Puerta Jerez, ¿sabían que en esta plaza hay también restos romanos? Resulta curioso ver como mucha gente pasa por encima sin imaginarse siquiera que están pisando un pedazo de historia antigua. Esto ocurre porque lo que hay expuesto en Puerta Jerez son restos de una antigua calzada romana pero tan integrada con el resto de la plaza y sin ninguna señal de aviso que nadie que no conozca de antemano de qué se trata lo sospecharía jamás.

   Pero volvamos a tiempos más modernos para hablaros del elemento central de la plaza, la conocida como Fuente Híspalis o Fuente Sevilla. Una fuente que fue instalada con motivo de la Expo del 29 y fue diseñada por Manuel Delgado Brackemburry quien se inspiró en la Cibeles madrileña..

   Sólo que la dama que corona la fuente representa a la ciudad de Sevilla y hay quienes ven en su cara melancólica un recuerdo de un pasado glorioso. Con el tiempo y la guasa del lugar, a esta fuente se la empezó a conocer como la de "los meones" el ¿por qué?...bueno "salta a la vista" haciendo zoom jeje

     Hay que decir que estos "meones" no son los originales ya que estos desparecieron misteriosamente sobre el 1939, quizás robados por alguien que estaba harto del dichosos sobrenombre que le habían puesto a la fuente. 

   Brackemburry utilizó para las caras de las figuras a niños reales que jugaban cerca del taller donde el trabaja. De hecho, llama mucho la atención una escena donde se puede ver a una niña con sonrisa burlona jugando con su muñeca mientra hace de rabiar a un niño...

   ....un claro ejemplo de quienes son el verdadero sexo débil...¿o no?...

   Al igual que pasa con la Cibeles y los madridistas, hoy día la Fuente Sevilla es usada por los aficionados sevillitas para sus celebraciones cuando su equipo, mi equipo, consigue un triunfo. Aunque no es territorio exclusivo sevillista, cuando en el año 2010 España gano el Mundial así lucía la fuente...


   ...la fuente está ahí debajo lo juro....aunque claro lo mismo no...esa noche se nos fue un poco la pinza a todo el mundo, aunque claro a algunos más que otros...

...¿el loco del traje de gitana hortera?.....soy yo. Ahora que ha pasado el tiempo, cuando veo esas fotos siento un poco de veguenza.....porque ya no me entra el traje ¿qué hago si España volviera a ganar un Mundial?...

   En fin, pero como un cuerpo sano requiere una mente sana os contaré otra curiosidad de Puerta Jerez y es que en esta plaza está el único vestigio que queda del edificio original del antiguo Colegio-Universidad de Sevilla. Un lugar con más de 500 años de historia, La Capilla gótico-mudejar de Santa María de Jesús.

   Esta capilla sigue oficiando misa pero yo sólo he podido entrar una vez y fue porque se exponía una exposición de piezas antiguas. En su interior descansa, a los pies del Retablo Mayor, el hombre que tuvo el sueño de fundar una Universidad en Sevilla como la de Salamanca, el bueno de Maese Rodrigo Fernández de Santaella quién pagó de su bolsillo los terrenos para fundar este Colegio-Universidad para estudiantes pobres. En su lápida hay una frase que me llama la atención... "aprended, mortales, a buscar las cosas del cielo"....

   Y precisamente si volvéis a la plaza y miráis al cielo podrán descubrir otro de los secretos de Puerta Jerez un reloj de sol


   Se trata de un reloj de sol declinante a poniente en el que se puede ver a un ángel sosteniendo una paleta donde están los números romanos y que está situado en la llamada Casa Guardiola. Esta casa palacio se alquila para eventos como bodas, comuniones, reuniones de empresa, etc..En google maps pueden dar un paseo virtual por el palacio, cosa que recomiendo que hagan por lo bonito que es por dentro.

   Pero si lo que buscan es auténtico lujo, os diré que desde 1929 está situado en Puerta Jerez el hotel más famoso y prestigioso de toda Sevilla y según su web de todo el mundo....el Hotel Alfonso XIII


   Y desde luego no es mentira, en el 2015 fue el octavo hotel más lujos de Europa y el treinta y tres del mundo por la revista Travel+Leisure.

    El edificio fue el resultado de un concurso celebrado para diseñar un hotel de lujo para Expo del 29 y que ganó el arquitecto José Espiau y Muñoz. Las obras fueron seguidas muy de cerca por el rey Alfonso XIII quién participó en la conclusión final de algunas zonas y por supuesto fue el encargado de inaugurar el hotel.

   Por supuesto aquí se han hospedado desde entonces reyes y príncipes como Carlos de Inglaterra o Diana, actores famosos como Brad Pitt o Angelina Jolie y cantantes como Bruce Sprigteen o Madonna.

   Además el hotel cuenta también con su propio fantasma, un señor vestido de frac que atemoriza a los clientes de la penúltima planta....los que lo han visto dicen que tiene un porte señorial y que se lo han encontrado al despertar mirándolos desde los pies de la cama justo antes de desaparecer.

   Yo no sé ustedes, pero no me importaría correr el riesgo de encontrármelo si me invitaran unos días en el hotel.

   En este hotel también se han rodado películas como Lawrence de Arabia

     En fin, un broche de oro para esta entrada. Ya saben, si pasan por Sevilla no se olviden de pasar por Puerta Jerez...
 

 Un saludo.